Тема 10: Признаки последнего времени

Ни истины, ни милосердия, ни Богопознания.
Ос.4:1–2;  Ис.24:5;  Мф.24:12;  Михей 7:2–4;  2Тим.3:1–5;  1Ин.2:15–17
Войны, глады, моры, землетрясения.
Иер.51:46; 50:22;  2Пар.15:5–7;  Лк.21:9–11;  Ис.24:19–20
Восстанут лжехристы и лжепророки.
1Тим.4:1;  Мф.24:24; 7:21–23;  Ис.8:20;  Кол.2:8;  2Пет.2:1
...Положено будет начертание зверя*...
2Фес.2:1–4;  Дан.7:25;  Откр.13:5–18*;  Дан.11:32;  1Фес.5:3
Тогда будет великая скорбь, какой не было.
Дан.11:33–36;  Мф.24:15–22;  Иер.30:7;  Ис.26:20–21; 13:9

Библейские стихи к теме:

Комментарий к теме: *

ЗНАМЕНИЯ ВРЕМЕНИ

Пророчества, данные великим Я ЕСМЬ в Его слове и связывающие звенья цепи событий, начиная с далёкого прошлого до самого отдалённого будущего, свидетельствуют о нашем сегодняшнем положении в чреде веков и о том, что ожидает нас в грядущем. Всё, что по предсказаниям пророков должно было свершиться до наших дней, сбылось и отмечено на страницах истории, и мы можем быть уверены, что всё, чему надлежит исполниться, – непременно исполнится.

Сегодня знамения времени свидетельствуют о том, что мы стоим на пороге великих и торжественных событий. Всё объято тревогой. На наших глазах исполняются пророчества Спасителя о событиях, предваряющих Его пришествие: «Также услышите о войнах и военных слухах… восстанет народ на народ, и царство на царство, и будут глады, моры и землетрясения по местам» (Мф.24:6–7).

События настоящего времени вызывают огромный интерес у всех живущих на земле. Правители и чиновники, люди, занимающие ответственные и влиятельные посты, мыслящие мужчины и женщины всех сословий внимательно наблюдают за происходящим вокруг. Они следят за международным положением, за необыкновенной напряжённостью отношений и сознают, что вскоре произойдёт нечто великое и решающее, что мир находится на пороге великого кризиса.

Библия и только Библия даёт правильное представление обо всём этом. В ней показаны великие заключительные сцены истории нашего мира, события, тень которых уже видна, их приближение заставляет землю трепетать, а людей повергает в ужас.

Всё в этом мире охвачено беспокойством. Знамения времени зловещи. Грядущие события бросают на нас свою тень, Дух Божий удаляется от земли, и бедствие следует за бедствием на море и на суше. На земле происходят бури, землетрясения, пожары, наводнения, жестокие убийства… Кто может предвидеть будущее? Где найти безопасность? Нет уверенности сегодня в человеческом и земном. Люди торопятся стать под знамёна, которые они избрали; охваченные беспокойством, они ждут, наблюдая за действиями своих вождей. Есть и такие, кто бодрствует, готовясь к пришествию нашего Господа. Предводителем других становится первый великий отступник. Лишь немногие веруют всем сердцем, что мы должны остерегаться ада и стремиться к Небу.

Мы медленно приближаемся к кризису. Солнце сияет на небе, пробегая ежедневно свой обычный круг, и небеса всё ещё «проповедуют славу Божью». Люди по–прежнему едят и пьют, сеют и строят, женятся и выходят замуж, покупают и продают. Люди теснят друг друга, стремясь занять более высокое положение. Любители удовольствий по–прежнему в театрах, на скачках, в игорных домах. Повсюду царит большое возбуждение, но время испытания скоро закончится, и вечная участь каждого будет решена.

Сатана знает, что немного ему осталось времени. Он призвал на помощь все свои силы, чтобы прельстить, обмануть, чем–то отвлечь и усыпить людей, пока не окончится время испытания и не закроется навсегда дверь для благодати.

САМОНАДЕЯННОСТЬ

Указывая Своим последователям на признаки Своего возвращения, Спаситель предвидел отступление, которое произойдёт перед самым Его Вторым пришествием. Тогда мир будет пребывать в том же состоянии, что и во дни ; люди будут всецело поглощены мирскими делами, удовольствиями; они будут покупать, продавать, сажать, строить, жениться, выходить замуж, совершенно забыв о Боге и будущей жизни. Христос предостерегает всех живущих в наше время: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно». «Итак, бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого» (Лк.21:34,36).

Сегодня многие закрывают свои глаза на признаки, о которых предупреждал Христос, говоря о Своём пришествии. Они стремятся развеять все опасения, хотя знамения конца мира исполняются одно за другим и мы быстро приближаемся к тому времени, когда Сын Человеческий явится на облаках небесных.

Павел учит, что равнодушие к знамениям скорого пришествия Христа греховно. Виновных в подобном безразличии он называет сынами ночи и тьмы. Он ободряет бдительных и бодрствующих следующими словами: «Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать; ибо все вы – сыны света и сыны дня; мы – не сыны ночи, ни тьмы. Итак, не будем спать, как прочие, но будем бодрствовать, и трезвиться».

Сквозь тьму столетий Пётр увидел и вдохновенно описал события, которые произойдут перед Вторым пришествием Христа. «В последние дни явятся наглые ругатели, – писал он, – поступающие по собственным похотям и говорящие: «где обетование пришествия Его? Ибо с тех пор, как начали умирать отцы, от начала творения, всё остаётся также».

Необузданный, упивающийся нечестивыми наслаждениями, мир сладко грезит, не чувствуя опасности греха. Люди считают, что пришествие Господа очень далеко. Они насмехаются над предупреждениями и хвастливо и гордо утверждают: «От начала творения всё остаётся так же. Завтра то же будет, что сегодня, да ещё и больше» (2Пет.3:4–5). Предадимся же ещё более удовольствиям. Но Христос говорит: «Се, иду как тать» (Откр.16:15). Именно в то время, когда мир с насмешкой спрашивает: «Где обетование пришествия Его?» – эти признаки исполняются. Когда все восклицают: «Мир и безопасность!» – внезапно приходит гибель. Когда кощунствующий отвергнет истину и станет слишком самонадеянным, когда дельцы будут бессовестно наживаться, когда учёные будут жадно стремиться познать всё, что угодно, но только не Библию, Христос придёт, как тать.

В ОЖИДАНИИ ПРИШЕСТВИЯ

Мы должны бодрствовать, потому что нам неизвестно точное время Его пришествия. «Блаженны рабы те, которых господин, придя, найдёт бодрствующими» (Лк.12:37). Ожидающие пришествие Господа не проводят дни в праздном ожидании, ибо ожидать пришествия Христа – это значить призывать людей убояться Господа и Его судов за беззакония; убеждать их в недопустимости отвержения Его милостивого приглашения. Ожидающие Господа очищают свою душу послушанием истине, сочетая серьёзный труд с постоянным бодрствованием. Зная, что «Господь при дверях», они ревностно сотрудничают с небесными существами в деле спасения душ. Это верные и благоразумные рабы, которые раздают в доме Господнем «в своё время меру хлеба» (Лк.12:42). Они возвещают истину для своего времени. Как когда–то Енох, Ной, Авраам и Моисей провозглашали истину, так теперь слуги Христа должны возвестить особое предостережение своим современникам.

СПАСИТЕЛЬНАЯ ВЕСТЬ

Вестники Божьи, посланные работать в большие города, не должны отчаиваться, сталкиваясь с беззаконием, несправедливостью, развращённостью, с которыми они призваны бороться, провозглашая миру радостную весть спасения. Господь будет поддерживать каждого Своего труженика теми словами, которыми Он ободрял Павла в нечестивом Коринфе: «Не бойся, но говори и не умолкай, ибо Я с тобою, и никто не сделает тебе зла; потому что у Меня много людей в этом городе» (Деян.18:9–10). Пусть же все, на кого возложена святая задача спасения людей, помнят, что хотя многие и не обратят должного внимания на Слово Божье, однако не весь мир отвернётся от света и истины, от призыва сострадательного и терпеливого Спасителя. В каждом городе, утопающем в насилии и преступлениях, есть много таких, кто, озарённый лучом света, станет последователем Иисуса. Таким образом спасительная весть может достичь тысяч сердец, и они примут Христа как своего Спасителя.

Сегодня к жителям земли обращена весть Божья: «Потому и вы будьте готовы, ибо, в который час не думаете, придёт Сын Человеческий» (Мф.24:44).

Современное состояние общества, особенно в больших городах, ясно свидетельствует о близости суда Божьего, о близости конца. Вскоре последуют одно за другим различные бедствия: пожары, наводнения, землетрясения, войны и кровопролития. Мы не должны удивляться тем великим грозным событиям, которые начнут происходить, ибо ангел благодати уже больше не будет защищать нераскаявшихся.

«Ибо вот, Господь выходит из жилища Своего наказать обитателей земли за их беззаконие, и земля откроет поглощённую ею кровь, и уже не сокроет убитых своих» (Ис.26:21). Сгущаются тучи гнева Божьего, и спасутся только те, кто услышал зов милости, как в своё время это произошло с жителями Ниневии, освятившими себя повиновением закону Божественного Повелителя. Только праведники, укрывшиеся со Христом в Боге, будут в безопасности во время бури.

СОВЕРШЕНСТВО ВО ХРИСТЕ

Теперь, когда великий Первосвященник совершает наше примирение, мы должны стремиться стать совершенными во Христе.

Наш Спаситель не допускал даже мысли уступить искушению. Сатана находит в человеческом сердце слабости, за которые можно зацепиться; достаточно одного взлелеянного греховного желания, чтобы его искушения возымели силу. Но Христос сказал о Себе: «Идёт князь мира сего, и во Мне не имеет ни чего» (Ин.14:30). Сатане не удалось найти в Сыне Божьем ничего, что позволило бы одержать над Ним победу. Он хранил верность заповедям Отца Своего, и в Нём не было греха, который дал бы преимущество сатане. В таком же состоянии должны находиться все, кто хочет устоять во время скорби.

В этой жизни мы должны удалить от себя грех через веру в Искупительную Кровь Христа. Наш Спаситель приглашает нас соединиться с Ним, соединить нашу немощь с Его силой; наше невежество – с Его мудростью; Наше недостоинство – с Его заслугами.

Провидение Божье является для нас школой, в которой мы должны учиться смирению и кротости Иисуса. Господь всегда указывает нам истинные цели в жизни, а не тот путь, который бы мы сами для себя избрали, путь лёгкий и приятный. Нам остаётся принимать те средства, которыми Небо преобразует наш характер по Божественному образцу. Всякое пренебрежение или промедление в этой работе сопряжено с ужасным риском для души.

ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ

Перед потопом Бог послал Ноя предостеречь мир об угрожающей опасности и привести людей к покаянию. И в настоящее время ввиду приближения Второго пришествия Христа Бог посылает Своих слуг, чтобы возвестить миру об этом великом событии. Тысячи людей нарушают Закон Божий, а Он в Своём великом милосердии призывает их обратиться и исполнять Его святые повеления. И все, кто раскается перед Богом и через веру в Иисуса Христа оставит свои грехи, получат прощение.

Но многие считают слишком большой жертвой для себя отказаться от своих грехов. Поскольку их жизнь не согласуется с чистыми принципами нравственного Божьего правления, они отвергают Его предостережения и отрицают авторитет Его закона.

Грехи, вызвавшие гнев Божий на допотопный мир, существуют и в наши дни. Страх Господень изгнан из сердца, и к Закону Божьему относятся с равнодушием и презрением.

…Люди живут лишь для чувственных наслаждений, исключительно ради этого мира и только ради этой жизни. Неумеренность присуща всем слоям общества. Порядочность приносится в жертву роскоши и всему показному. Спешащие обогащаться извращают справедливость и угнетают бедного; рабы и души человеческие всё ещё продаются и покупаются. Обман, взяточничество и воровство продолжают господствовать как в верхах, так и в низах. Газеты пестрят сообщениями об убийствах и преступлениях, совершённых так хладнокровно и беспричинно, что, кажется, исчезло всякое чувство человечности. Эти зверства стали таким обыденным явлением, что больше уже не вызывают ни толков, ни удивления. Дух анархии охватил все нации, и вспыхивающие время от времени очаги войны, наводящие ужас и потрясающие мир, это проявления накопившегося огня страстей и беззакония, которые в случае снятия соответствующих ограничений наполнили бы мир горем и опустошением. Состояние допотопного мира, точно и ясно отражённое на страницах Священного Писания, говорит о том положении, к которому стремительно идёт и со-временный мир. Даже теперь, в нашем столетии, в так называемых христианских странах ежедневно совершаются такие позорные и страшные преступления, за которые были уничтожены грешники древнего мира.

ПОСЛЕДСТВИЯ БЕЗЗАКОНИЯ

Атеисты, скептики и отступники отвергают Закон Божий и борются против него; но последствия всего этого довольно красноречиво говорят о том, что благополучие человека – в повиновении Божественным заповедям. Тот, кто не хочет учиться по Книге Божьей, может извлечь урок из истории народов.

Учение о том, что люди свободны от соблюдения Божьих заповедей, уже ослабило нравственный долг и открыло путь пороку.

Беззаконие, расточительность и испорченность потоком низвергаются на нас. Сатана уверенно чувствует себя во многих семьях. Его знамя развевается даже над домами так называемых христиан, где воцарились зависть, подозрительность, лицемерие, отчуждённость, соперничество, вражда, предательство, потворство злой похоти. Вся система религиозных принципов и учений, которая должна быть фундаментом и основой общественной жизни, представляет собой зыбкую массу, готовую рассыпаться в любой момент. Самые отъявленные преступники, отребье общества, попадая в тюрьму за свои преступления, часто пользуются незаслуженным вниманием – им делают подарки, как будто они совершили нечто героическое. Огромное внимание уделяется их жизни и злодеяниям. В печати появляются отвратительные подробности греха – таким путём и другие приобщаются к мошенничеству и насилию, а сатана не может нарадоваться успеху своих адских планов. Низость порока, беспричинные, бессмысленные убийства, невоздержанность и беззаконие в любой форме и степени должны побудить всех, в ком есть страх Божий, задуматься над вопросом: как остановить этот поток зла?

Судьи продажны. Жажда наживы и любовь к низменным удовольствиям руководят людьми, обладающими властью. Невоздержанность омрачила разум многих, так что сатана приобрёл почти полную власть над ними. Защитники справедливости превратились во взяточников, людей низкой морали. Пьянство, разгул, зависть, низость – всё это живёт среди тех, кто поставлен быть «блюстителем законов». «И справедливость стала вдали, ибо истина преткнулась на площади, и честность не может войти» (Ис.59:14).

Вскоре почти все города постигнет наказание за умножающееся беззаконие. Разложение, господствующее в мире, не поддаётся описанию. Каждый день приносит с собой всё новые сообщения о всевозможных конфликтах, взяточнестве и мошенничестве. Ежедневно мы слышим об ужасном насилии, беззаконии, о безразличии к человеческим страданиям, о непрекращающемся, зверском уничтожении человеческих жизней. Каждый день свидетельствует о всё возрастающем числе умопомешательств, убийств и самоубийств.

На протяжении всех веков сатана пытается держать людей в неведении о благих намерениях Иеговы. Он старается скрыть от них великие принципы Закона Божьего – принципы справедливости, милосердия и любви. Люди гордятся удивительным прогрессом и просвещением, которого они достигли в наше время, но Бог видит землю наполненной беззаконием и насилием. Люди заявляют, что Закон Божий упразднён, что Библия недостоверна, и в результате зло, какого не было со дней Ноя и отступничества Израиля, затопило весь мир. Самые возвышенные качества души – сочувствие, благочестие – вытеснены желанием запретного. Материалы о преступлениях, совершённых ради обогащения, настолько ужасны, что у читающих их от ужаса стынет кровь в жилах и сердце наполняется страхом.

БОЖЬЕ ДОЛГОТЕРПЕНИЕ

Наш Бог есть Бог милосердия. С долготерпением и чутким состраданием относится Он к нарушителям Его закона. И всё же в наши дни, когда люди имеют столько возможностей для того, чтобы познакомиться с Божественными законом, открытым в Священном Писании, Великий Владыка Вселенной не может спокойно смотреть на нечестивые города, где правят бал насилие и преступление. Вскоре настанет конец долготерпению Божьему для тех, кто продолжает упорствовать в своём непослушании.

Разве должны люди удивляться той внезапной и резкой перемене, которая произойдёт в отношении Бога к жителям падшей земли? Должны ли сокрушаться, когда Бог уничтожит тех, кто приобрёл богатство обманом и хитростью? Несмотря на то, что свет Божьих требований освещает путь людей, многие отказались признать верховную власть Иеговы и предпочли остаться под чёрным знаменем зачинщика всякого возмущения против небесного правления.

Долготерпение Божье очень велико – настолько велико, что когда мы смотрим на постоянные оскорбления, которым подвергаются святые заповеди Божьи, мы можем только удивляться ему. Из всех качеств Всесильного Господа ярче всего проявляется долготерпение. Но настанет время, когда Он непременно накажет нечестивых, которые так дерзко пренебрегали Его требованиями.

Бог даёт людям время для испытания, но Божественное долготерпение не безгранично, и в конце концов непременно последуют суды. Господь долготерпелив к людям, милосердно предостерегая их, чтобы уберечь от Своего гнева, но наступит время, когда Он больше не услышит воплей о милости и уничтожит мятежников, отвергающих свет истины. Он сделает это из чувства сострадания к ним самим и тем, на кого они могли негативно повлиять своим дурным примером.

ВРЕМЯ СКОРБИ

Для мира наступает время такой великой скорби, что никакие человеческие средства не исцелят её. Дух Божий постепенно оставляет землю.

На море и на суше всё чаще происходят бедствия. Нередко мы слышим о землетрясениях, ураганах, разрушениях, причиненных пожарами и наводнениями, с огромным числом жертв, с колоссальным материальным ущербом. Несомненно, эти бедствия происходят в результате стихийных, нерегулируемых, неподвластных контролю человека сил природы, но во всём этом мы должны видеть руку Божью. Господь использует всё это, чтобы пробудить в людях осознание надвигающейся на них опасности.

Скоро настанет время скорби, «какого ещё не бывало». Тогда нам понадобится опыт, какого мы теперь ещё не имеем и для приобретения которого многие слишком ленивы. Часто ожидание бывает страшнее действительности, но это не относится к предстоящему кризису. Даже самое живое воображение не может нарисовать картину этих тяжких переживаний, которые выпадут на долю народа Божьего. В это время испытания каждая душа должна будет самостоятельно стоять перед Богом. Если бы жили Ной, Даниил и Иов, «не спасли бы ни сыновей, ни дочерей; праведностью своею они спасли бы только свои души» (Иез.14:20).

ЛОЖНЫЕ ЧУДЕСА И ЗНАМЕНИЯ

Апостол Иоанн слышал в видении громкий голос, говорящий: «Горе живущим на земле и на море, потому что к вам сошёл диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остаётся времени!» (Откр.12:12). Как ужасна действительность, вызвавшая это восклицание! Гнев сатаны с приближением времени конца всё усиливается, обольщения и разрушения, которые он несёт, достигнут своей кульминации во время скорби.

Вскоре мы увидим на небе ужасные сверхъестественные явления – знак власти демонов, творящих чудеса. Дьявольские духи выйдут к царям земли и ко всему миру, чтобы утвердить их в заблуждении и убедить соединиться с сатаной в его последней борьбе против небесного правления. Им удастся обмануть и вождей и подданных. Восстанут люди, которые будут выдавать себя за Христа, присваивая себе имя и поклонение, принадлежащее только Спасителю мира. Они будут совершать удивительные чудеса исцеления и утверждать, что получили откровение с неба, но эти откровения будут противоречить свидетельству Священного Писания.

ЛЖЕХРИСТОС

Заключительным актом великой драмы обольщения станет попытка сатаны выдавать себя за Христа. Церковь давно заявляет, что ожидает пришествие Спасителя как исполнения своих надежд. Теперь великий обманщик создаёт видимость пришествия Христа. В различных частях мира сатана будет появляться в виде величественного существа, окружённого ослепительным блеском, напоминая собой Сына Божьего, описанного Иоанном в Откровении (Откр.1:13–15). Слава окружающая его, превзойдёт всё, когда–либо виденное человеком. Торжественные возгласы наполняют воздух: «Христос пришёл! Христос пришёл!» В величайшем восхищении люди падают пред ним; он поднимает руки и благословляет их, как это делал и Христос, будучи на земле. Голос у него мягкий и приглушенный и вместе с тем мелодичный. Словами, полными нежности и сострадания, он повторяет некоторые из тех благодатных небесных истин, сказанных когда–то Христом; он исцеляет болезни людей и затем, подражая Христу, объявляет, что перенёс субботу на воскресенье, и повелевает всем святить день, благословлённый им. Он заявляет, что все, продолжающие упорно святить седьмой день, хулят его имя, отказываясь слушать ангелов, несущих им свет и истину. Какой сильный и почти непреодолимый обман! И, подобно самарянам, обманутым Симеоном –волхвом, многие, от мала до велика, будут внимать этому колдовству и скажут: «Сей есть великая сила Божия» (Деян.8:10).

Но народ Божий не удастся обмануть. Учение лжехриста противоречит Священному Писанию. Он благословляет тех, кто поклоняется зверю и его образу, именно тех, о ком Библия говорит, что над ними будет излит гнев без всякой милости.

Более того, сатане не позволено подражать способу пришествия Христа. Спаситель предостерегал Свой народ от подобного обмана, ясно указывая на то, как будет происходить Его пришествие: «Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно и избранных… Итак, если скажут вам: «вот, Он в пустыне», – не выходите; «вот, Он в потаённых комнатах», – не верьте; ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого» (Мф.24:24–27; см. также Мф.24:31; 25:31; Откр.1:7; 1Фес.4:16–17). Такое пришествие подделать невозможно. О нём станет известно повсюду, его увидит весь мир.

Только усердно исследующие Писание, те, кто принял любовь истины, будут защищены от силы обольщения, которая пленит весь мир . С помощью Слова Божьего они разоблачат обманщика. Все будут испытаны. Искушения выявят истинных христиан. Стоит ли теперь народ Божий так твёрдо в Его Слове, чтобы не поддаваться этому соблазну? Будет ли он в это критическое время придерживаться Библии и только Библии?

ДУХИ ОБОЛЬСТИТЕЛИ

Сатана может и теперь цитировать Священное Писание, как и во дни Христа, и он будет извращать библейские учения, чтобы поддержать свой обман. Те, кто желает выстоять в это опасное время, должны уяснить себе свидетельства Священного Писания.

Ко многим нечистые духи явятся под видом умерших родственников или друзей и будут внушать им самые коварные заблуждения. Они будут взывать к нашим самым нежным чувствам и будут совершать чудеса, чтобы подтвердить свои притязания. Мы должны быть на готовы встретить их библейской истиной, утверждающей, что мёртвые ничего не знают, а явившиеся в их обличье суть духи бесовские.

Но не следует обманываться фальшивыми притязаниями спиритизма. Бог послал миру достаточно света, чтобы люди были в состоянии обнаружить западни дьявола. Как уже было показано, учение спиритизма в своей основе резко противоречит определённому и ясному учению Священного Писания.

Библия учит, что мёртвые ничего не знают и ни о чём не думают; что они не имеют части в том, что делается под солнцем, и что им ничего не известно о радостях или переживаниях тех, кто когда–то был им дорог на земле.

Более того, Бог прямо запретил общение с мнимыми духами умерших.

У иудеев тоже были люди, которые, подобно современным спиритам, утверждали, будто поддерживают связь с умершими. Но о таких «духах друзей», как называли этих пришельцев из другого мира, Библия говорит как о «бесовских духах» (см. Чис.25:1–8; Пс.105:28; 1Кор.10:20; Откр.16:14).

Всякое общение с такими духами считалось мерзостью перед Богом и строго запрещалось под страхом смертной казни (см. Лев.19:31; 20:27). Само слово «колдовство» в наши дни вызывает неприятные ассоциации. Утверждение о том, что люди могут поддерживать связь со злыми духами, воспринимается как средневековая выдумка. Но спиритизм, насчитывающий сотни тысяч и даже миллионы приверженцев, проник в научные круги, в церкви, в законодательные органы и даже в царские дворцы – этот гигантский обман есть не что иное, как замаскированное возрождение колдовства, осуждённого и запрещённого ещё в древности.

Пришествию Господа будут предшествовать действия сатаны «со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих» (2Фес.2:9–10). Апостол Павел, описывая чудодейственную силу, которая проявится в последние дни, говорит: «И творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю пред людьми. И чудесами, которые дано было ему творить пред зверем, он обольщает живущих на земле» (Откр.13:13–14). Апостол не считает эти явления простым обманом. Бесы обольщают людей настоящими чудесами, а не одной лишь видимостью. Князь тьмы, который столько времени оттачивал свои способности в деле обольщения человечества, умело искушает людей всех сословий, какое бы положение они не занимали. Образованным и культурным людям он преподносит спиритизм в такой тонкой и интеллектуальной форме, что многие попа-дают в его сети. Мудрость спиритизма апостол Иаков называет «земной, душевной, бесовской» (Иак.3:15). Это, однако, великий обманщик скрывает, чтобы наилучшим образом осуществить свои планы под покровом тайны.

СОВРЕМЕННЫЙ СПИРИТИЗМ

Верно то, что современный спиритизм видоизменяется и, скрывая те свои проявления, которые вызывают наибольшие возражения, рядится в христианские одежды . Но принципы его учения уже на протяжении многих лет проповедуются и популяризируются, и поэтому ничто не может скрыть его на стоящего характера. Эти учения невозможно ни замаскировать, ни отрицать.

Но в своем нынешнем виде он еще опаснее, потому что облечен в более искусный и коварный обман, и ни в коем случае не заслуживает снисходительного отношения. Если в прошлом спиритизм отвергал Христа и Библию, то в настоящее время он как бы принимает и то, и другое. Но Библия истолковывается таким образом, чтобы это понравилось не возрожденному сердцу, в то время как ее торжественные и насущные истины оставляются без внимания. Любовь – одно из главных свойств Божьих – низведена до уровня слащавого сентиментализма, не делающего почти никакого различия между добром и злом. Справедливость Господа, предостережения относительно греха, требования соблюдать Его святой Закон – все это скрывается от людей. Народ учат относиться к Десятисловию как к мертвой букве. Приятные, чарующие сказки пленяют разум и побуждают людей отвергать Библию как основание своей веры. Христос отрицается, как и прежде, но сатана так ослепил человека, что он совершенно не замечает обмана.

Только немногие имеют правильное представление о коварной силе спиритизма и опасности его влияния. Обычно этим учением заинтересовываются случайно, только из любопытства. Люди не имеют реальной веры в него, и ужас наполняет их при одной только мысли подчиниться власти спиритов. Но, дерзнув вступить на запретную территорию могущественного губителя, они попадают под его власть, и он заставит служить ему помимо их воли. Однажды отдав свой разум в его распоряжение, они становятся его рабами и собственными силами уже не могут освободиться от колдовских чар. Ничто, кроме силы Божьей, дарованной в ответ на самую серьезную молитву веры, не освободит эти обманутые души.

Те, кто не борется с греховными чертами характера или же добровольно лелеет в себе любимый грех, сами навлекают на себя искушения сатаны и открывают ему дверь. Они отделяют себя от Бога, лишают себя защиты Его ангелов и, когда дьявол приступает к ним со своими обольщениями, становятся его легкой добычей. Те, кто отдаёт себя во власть сатаны, не имеют представления о том, чем всё это может кончиться. Подчинив их себе, искуситель использует их для совращения других людей.

Пророк Исаия говорит: «И когда скажут вам: «обратитесь к вызывателям умерших и к чародеям, к шептунам и чревовещателям», тогда отвечайте: не должен ли народ обращаться к своему Богу? спрашивают ли мёртвых о живых? Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис.8:19–20). Если бы люди пожелали принять столь ясно изложенную на страницах Священного Писания истину относительно природы человека и состоянии умерших, они бы тогда увидели, что спиритизм со всеми его притязаниями – это происки сатаны, действующего со всякой силой, и знамениями, и чудесами ложными. Но, вместо того чтобы отказаться от вседозволенности, дающей столько приятного плотскому сердцу, и оставить любимые грехи, многие отворачиваются от света и идут напролом, невзирая ни на какие предостережения, до тех пор пока не станут лёгкой добычей сатаны, запутавшись в его сетях. Так как «они не приняли любви истины для своего спасения… за сие пошлёт им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи» (2Фес.2:10–11).

СВЯЩЕННОЕ ПИСАНИЕ ЗАЩИТА ОТ ЗАБЛУЖДЕНИЙ

Те, кто сопротивляются учению спиритизма, ведут борьбу не только с людьми, но и с сатаной и его ангелами. Они вступают в борьбу против «начальств, властей и духов злобы поднебесной» Сатана не уступит ни одной пяди земли, если только не будет отброшен силой небесных вестников. Народ Божий должен встречать его, подобно Спасителю, со словами: «Так написано». Сатана может и теперь цитировать Священно писание, как и во дни Христа, и он будет извращать библейские учения, чтобы поддержать свой обман. Те, кто желают выстоять в это опасное время, должны уяснить себе свидетельства Священного Писания.

Нас ожидает «година искушения, которая придёт на всю вселенную, чтобы испытать живущих на земле» (Откр.3:10). Все те, чья вера не основывается на твёрдом фундаменте Слова Божьего, будут прельщены и побеждены. Сатана действует «со всяким неправедным обольщением», чтобы подчинить себе детей земли, и сила его обольщений будет непрестанно возрастать. Но он только тогда может достичь своей цели, когда люди добровольно поддаются его искушениям.

БОЖЬЯ ЗАЩИТА

Те, кто искренне стремится познать истину и послушанием очистить свою душу, тем самым делая всё возможное, чтобы приготовиться к предстоящей борьбе, найдут надёжную опору в Боге и истине. «И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя», гласит обетование Спасителя (Откр.3:10).

Он скорее пошлёт на защиту Своего народа всех небесных ангелов, чем оставит хотя бы одну доверившуюся Ему душу во власти сатаны.

ЛОЖНОЕ УБЕЖИЩЕ

Пророк Исайя говорит о том, как страшно обманываются нечестивые, считающие, что суды Божьи их не настигнут. Они говорят: «Мы заключили союз со смертию, и с преисподнею сделали договор: когда всепоражающий бич будет проходить, он не дойдет до нас, – потому что ложь сделали мы убежищем для себя, и обманом прикроем себя» (Ис.28:15). К описанным здесь людям относятся и те, кто, упорствуя в грехе, будут льстить себя надеждой, что нет никакого наказания для грешника; что все люди, как бы испорчены они ни были, будут взяты на небо и уподобятся ангелам Божьим. Но еще решительнее заключают союз со смертью и договор с преисподней те, кто отвергает истины, предлагаемые Небом для защиты праведника в день скорби, и вместо них принимают предлагаемую сатаной ложь: обманчивые притязания спиритизма.

Слепота нашего поколения поистине поразительна. Тысячи людей отвергают Слово Божье как недостойное доверия и со слепой доверчивостью принимают мистификации сатаны. Скептики и насмешники осуждают «слепой фанатизм» тех, кто борется за веру пророков и апостолов, высмеивают торжественные высказывания Библии о Христе, плане спасения и наказании нечестивцев. Они не устают демонстрировать свою жалость к тем, кто, по их мнению, столь ограничен, суеверен и одурманен, что признаёт требования Божьи и выполняет установления Его Закона. Они действуют с такой уверенностью, как будто бы и в самом деле заключили завет со смертью и договор с адом, как будто воздвигли неприступную крепость, защищающую их от Божьего возмездия. Ничто не в состоянии вызвать у них страх. Они с такой полнотой отдались искусителю, так тесно соединились с ним и так прониклись его духом, что у них нет ни силы, ни желания освободиться из его сетей.

Сатана давно готовиться к своей заключительной попытке обольстить мир. Начало его работы было положено в Едеме, где он уверял Еву: «Нет, не умрёте; но знает Бог, что в день в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло» (Быт.3:3–5). Он постепенно продвигался к шедевру обольщения – спиритизму. Ему ещё не удалось в полной мере осуществить свои намерения, но это будет достигнуто в оставшееся время. Пророк говорит: «И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трёх духов нечистых, подобных жабам: это – бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земным всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя» (Откр.16:13–14). За исключением тех, кого защищает сила Божья и вера в Его Слово, весь мир будет вовлечён в этот обман.

ДВА ВЕЛИКИХ ЗАБЛУЖДЕНИЯ

Два великих заблуждения – бессмертие души и святость воскресного дня – отдают людей во власть сатаны. В то время как первое их них закладывает основание для спиритизма, второе сближает протестантов с Римом. Протестанты Соединённых Штатов первыми протянут через пропасть руку спиритизму; затем они перешагнут через бездну, чтобы пожать руку римской власти; и под влиянием этого тройственного союза наша страна пойдёт по пути Рима в попрании свободы совести.

Так как современный спиритизм больше и глубже научился подражать формальному христианству, это придаёт его обольщениям ещё большую силу. Сам сатана подстраивается под современные порядки и нравы: он принимает вид ангела света. Посредством спиритизма будут совершаться чудеса, исцеления больных, а также происходить многие другие неоспоримые сверхъестественные явления. И так как духи будут заявлять о своей вере в Библию и твердить об уважении к церковным институтам, их работа будет восприниматься как проявление Божественной силы.

Граница, разделяющая так называемых христиан и безбожников, едва заметна. Члены Церкви любят то же, что и мир, и всегда готовы присоединиться к нему, и сатана решает слить их воедино, чтобы таким путём укрепить своё дело и втянуть всех в спиритизм. Католики, которые полагаются на чудеса как знамение истинной Церкви, будут введены в заблуждение этой чудотворной силой; протестанты, отбросив щит истины, также будут обмануты. Католики, протестанты, мирские люди – все примут вид благочестия и отрекутся от его силы, и в то же время они будут смотреть на этот союз как на великое движение, которое должно послужить обращению всего мира и ввести его в давно ожидаемое тысячелетнее царство.

Посредством спиритизма сатана выставляет себя благодетелем человеческого рода, исцеляя болезни и как бы предлагая миру новую, более возвышенную систему религиозной веры, но в то же время он действует как разрушитель. Его обольщения ведут тысячи людей в погибель. Невоздержанность лишает людей здравого рассудка, что влечёт за собой распущенность, кровопролитие и другие ужасы.

Сатана находит особенное удовольствие в войне, поскольку она разжигает в душе человека самые низменные страсти, а затем уносит в вечность свои жертвы, осквернённые пороком и запятнанные кровью. Его цель состоит в том, чтобы натравливать народы друг на друга, поскольку таким образом он может отвлечь сознание людей от приготовления к пришествию Христа.

Чтобы собрать жатву погибающих душ, сатана действует также через природные стихии. Он изучил тайны природы и прилагает все силы, чтобы овладеть её стихиями, насколько это допускает Господь. Когда ему было разрешено мучить Иова, с какой необычной быстротой исчезали стада, дома, слуги, дети – одно несчастье следовало за другим! Только Бог оберегает Своё творение и защищает его от губителя. Но христианский мир с презрением отверг Закон Иеговы, и Господь совершит то, о чём предупреждал: Он лишит землю Своего благословения и перестанет охранять тех, кто восстал против Его Закона и учения и толкает к этому других. Все, кого Бог не охраняет особенным образом, находятся во власти сатаны. Одним он дарует благополучие, способствуя их процветанию в собственных интересах, а другим причиняет много неприятностей и горя, внушая, что причиной всех их страданий является Господь.

Представляясь людям как великий врач, который желает и может исцелить все их недуги, он принесёт болезни и бедствия, и многолюдные города превратятся в опустевшие груды развалин. Он и теперь уже занят этой работой. Несчастные случаи, бедствия на воде и на суше, страшные опустошительные пожары, свирепые ураганы, ужасные бури с градом и шквальным ветром; наводнения, циклоны, землетрясения и гигантские волны «цунами» – в разных местах и формах он проявляет свою силу. Он уничтожает урожай, голод и бедствия следуют за ним. Он заражает воздух смертоносной заразой, и тысячи погибают от эпидемий. Подобные губительные бедствия будут становиться всё более частыми и разрушительными. Смерть настигает и животных и людей.

«Сетует, уныла земля; поникла, уныла вселенная; поникли возвышавшиеся над народом земли. И земля осквернена под живущими на ней; ибо они преступили законы, изменили устав, нарушили вечный завет» (Ис.24:4–5).

ОКЛЕВЕТАНЫ И ОСУЖДЕНЫ

Затем великий обманщик постарается убедить людей в том, что именно те, кто служит Богу, стали причиной этих бедствий. Грешники, разгневавшие Господа, обвинят во всех своих несчастьях тех, кто своим верным отношением к Божьим заповедям всегда служили упрёком для нарушителей. Будет объявлено, что люди, пренебрегающие воскресным днём, оскорбляют Бога; что этот грех и вызвал бедствия, которые не прекратятся до тех пор, пока повсеместно не установят празднование воскресенья; и что соблюдающие четвёртую заповедь тем самым уничтожают в людях почтительное отношение к воскресному дню, смущая народ и лишая его Божьих благословений.

Таким образом, повторится обвинение, которое в свое время было выдвинуто и против Божьего слуги: «Когда Ахав увидел Илию, то сказал Ахав ему: ты ли это, смущающий Израиля? И сказал Илия: не я смущаю Израиля, а ты и дом отца твоего, тем, что вы презрели повеления Господни и идете вслед Ваалам» (3Цар.18:17, 18). И когда гнев народа, возбужденного этими ложными обвинениями, достигнет предела, то он поступит с посланниками Бога так, как отступнический Израиль отнесся к Илии.

Чудодейственная сила, явленная через спиритизм, будет направлена против тех, кто решил больше повиноваться Богу, нежели человекам. Духи будут утверждать, что они посланы Богом, чтобы убедить отвергающих воскресенье в их заблуждении, что законам страны нужно повиноваться так же, как и Закону Божьему. Они станут сокрушаться о нечестивости мира и в то же самое время поддерживать религиозных учителей, считающих, что нарушение воскресного дня является причиной такого большого упадка нравов. Как велико будет негодование против тех, кто откажется принять подобные свидетельства!

В этой великой борьбе с народом Божьим сатана будет действовать также, как и в начале восстания на небе. Сначала он заявил, что стремится лишь упрочить Божественное правление, между тем втайне делал всё возможное, чтобы низвергнуть его. При этом он обвинял верховных ангелов в том, к чему стремился сам. Подобные ухищрения характерны и для истории римской церкви. Она объявила себя наместницей Неба и в то же время стремилась вознестись выше Бога и изменить Его Закон. Во время господства Рима погибшие мученической смертью за свою верность Евангелию были объявлены еретиками и преступниками; их обвинили в связях с сатаной; были употреблены всевозможные средства, чтобы заклеймить их позором и выставить перед людьми и даже перед ними самими самыми отъявленными злодеями. Так будет и в наше время.

Стремясь уничтожить тех, кто чтит Закон Божий, сатана подстроит так, чтобы этих людей осудили как нарушителей закона, как людей, бесчестящих Бога и навлекающих суды на мир.

Бог никогда не принуждает волю и совесть человека; сатана же, наоборот, постоянно прибегает к насилию и жестокости, чтобы подчинить своей власти тех, кого он не может соблазнить иным путём. Используя страх и силу, он пытается поработить совесть человека и добиться таким путём уважения и преклонения. Для этого он действует через религиозные и гражданские власти, побуждая их издавать законы, противоречащие Закону Божьему.

Соблюдающие библейскую субботу будут объявлены врагами закона и порядка, разрушителями общественной морали, несущими анархию и разложение. На них будут смотреть как на главную причину судов Божьих на земле.

Их добросовестность и верность будут названы упрямством и непокорностью властям. Их станут обвинять в недовольстве правительством. Церковные служители, отрицающие обязательность исполнения Божественного закона, с кафедр будут говорить о долге каждого человека повиноваться гражданским властям как Божественному установлению. В законодательных собраниях и судах люди, соблюдающие заповеди, будут оклеветаны и осуждены. Их слова извратят, а все побуждения и поступки истолкуют самым наихудшим образом.

Так как протестантские церкви отвергают ясные доказательства Священного Писания, свидетельствующие в пользу Закона Божьего, то они постараются заставить замолчать тех, чью веру не смогли опровергнуть Библией. Хотя они и не желают признавать этого, тем не менее они вступают на путь преследования тех, кто по велению совести откажется вслед за остальным христианским миром признать святость папской субботы.

УКАЗ ОБ ОБЯЗАТЕЛЬНОМ СОБЛЮДЕНИИ ВОСКРЕСНОГО ДНЯ

Руководители церкви и государства объединятся, чтобы подкупом, убеждениями и силой заставить все сословия почитать воскресный день. Недостаток Божественного авторитета будет восполнен насильственными мерами. Продажность политиков разрушает любовь к справедливости и уважение к истине; и даже в свободной Америке правители и законодатели, чтобы снискать расположение общества, пойдут на уступки народу и установят обязательное соблюдение воскресного дня. Свобода совести, завоёванная кровью стольких людей, будет попрана.

Слово Божье учит, что события прошлого повторятся, когда католики и протестанты объединятся вместе, чтобы вознести воскресенье на должную высоту.

Пророчество (Откровение 13) говорит, что власть, представленная в виде зверя с рогами агнца, заставит «всю землю и живущих на ней» поклониться папству, которое представлено «зверем, подобным барсу». Зверь с агнчими рогами также скажет «живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя», и затем прикажет всем «малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам» принять «начертание зверя» (см. Откр.13:11–16). Мы уже доказали, что Соединённые Штаты представляют собой власть, символически представленную зверем с агнчими рогами, и это пророчество исполнится тогда, когда Соединённые Штаты издадут указ об обязательном соблюдении воскресного дня, который Рим считает особым знаком своей власти. Но не только США воздадут почести папству.

Влияние Рима в тех странах, которые когда–либо признавали его власть, остаётся стойким. И пророчество предсказывает восстановление его власти: «И видел я, что одна из его голов как бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем (Откр.13:3). В 1798 году папству была нанесена смертельная рана, и это привело к его падению. Но, как дальше говорит пророк, «смертельная рана исцелела», и весь мир изумлялся следя за зверем.

Павел определённо говорит, что «человек греха» будет действовать до Второго пришествия (см. 2Фес.2:3–8). До самого последнего момента истории земли он будет обольщать людей. И пророк Иоанн говорит также, имея в виду папство: «И поклоняться ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книги жизни у Агнца» (Отк.13:8). И в Старом и в Новом Свете соблюдение воскресного дня, учреждённого единственно авторитетом римской церкви, станет данью уважения и покорности папству.

С середины XIX столетия исследователи пророчества в США провозглашают эту весть миру. Происходящие в настоящее время события показывают, что исполнение этого предсказания близко. Протестантские учители утверждают, что соблюдение воскресного дня подтверждено Божественным авторитетом, но не могут привести библейских доказательств, как и паписты, которые выдумывали всевозможные чудеса, чтобы подменить заповедь Божью. Вновь мы слышим о том, что суды Божьи ожидают всех нарушителей воскресенья: уже начали раздаваться подобные угрозы. Движение за обязательное празднование воскресного дня быстро набирает силу.

Проницательность и хитрость римской церкви достойны удивления. Предвидя ход событий, она терпеливо ожидает своего часа, наблюдая за тем, как протестантские церкви уже пошли ей на встречу, приняв лжесубботу, как постепенно они склоняются, чтобы заставить и других принять её теми же средствами, какие католичество применяло в прошлые века. Отвергающие свет истины однажды ещё обратятся за помощью к этой заявляющей о своей непогрешимости, самозваной власти, чтобы возвеличить её же изобретение. Нетрудно предугадать, с какой готовностью римская церковь поспешит на помощь протестантам. Кто же лучше папских вождей умеет обращаться с теми, кто не повинуется церкви?

Римско–католическая церковь с её многочисленными разветвлениями по всему миру образует огромнейшую организацию, находящуюся под контролем папского престола и служащую его интересам. Миллионы её приверженцев на земном шаре приучены видеть в папе главу церкви, которому они обязаны хранить верность и повиноваться. Независимо от своей национальности и гражданства они должны превыше всего почитать церковь. Хотя они могут приносить клятву той стране, где живут, обет повиновения Риму для них превыше всего, и он освобождает их от всяких обязательств, несовместимых с его интересами.

История свидетельствует, что римская церковь весьма искусно и настойчиво умела вмешиваться во внутренние дела народов и, укрепив позиции, начинала осуществлять свои намерения даже ценой гибели вельмож и простолюдинов. В 1204 году папа Иннокентий III добился от Арагонского короля Петра II следующей необыкновенной клятвы: «Я, Пётр, король Арагонии, обещаю быть всегда послушным моему господину – папе Иннокентию, его католическим приемникам, римской церкви и клянусь сохранять своё королевство в послушании папе, защищая католическую веру и преследуя еретиков». Такая клятва как нельзя лучше согласуется с требованиями папы римского, считавшего себя «вправе низлагать императоров» и «освобождать поданных от клятвы верности перед своими неправедными правителями».

Не следует забывать и того, что Рим гордится своим постоянством. Принципы, которыми руководствовались Григорий VII и Иннокентий III, по–прежнему остаются принципами Римско–католической церкви. И если бы только она имела реальную власть, то с прежней энергией проводила бы их в жизнь, как это было в прошлом. Едва ли протестанты отдают себе отчёт в том, что они совершают, планируя принять помощь Рима в вопросе возвеличивания воскресного дня. В то время как протестанты будут заниматься осуществлением этой цели, Рим постарается восстановить свою прежнею власть и утраченное господство. Как только церкви в США смогут использовать или же контролировать государственную власть, силой закона вводить религиозные обряды, одним словом, как только церковь и государство приобретут власть над совестью, Риму будет обеспечена победа в этой стране.

Слово Божье предупреждает о надвигающейся опасности, и если протестантский мир не обратит внимание на эти предостережения, то вскоре узнает, каковы истинные намерения римской церкви, но будет уже поздно. Католическая церковь незаметно набирает силу. Её власть ощущается в законодательных собраниях, церквах и сердцах людей. Воздвигаются величественные и грандиозные здания, в тайных лабиринтах которых повторится кровавая история прошлого. Не вызывая никаких подозрений, незаметно католическая церковь упрочивает свои позиции, чтобы нанести окончательный удар, когда настанет решительный час борьбы. Всё, что ей нужно, – это выгодная позиция, и можно сказать, что она уже её заняла. Мы вскоре увидим и поймём, в чём состоят намерения и цели римско-католической иерархии. Верующего же в Слово Божье и повинующегося ему ожидают жестокие поношения и гонения.

ОГРАНИЧЕНИЕ РЕЛИГИОЗНОЙ СВОБОДЫ

Властители издадут законы, ограничивающие религиозную свободу. Они присвоят себе право, которое принадлежит одному Богу, – распоряжаться совестью человека, над которой властен только Бог. Уже сегодня они начинают делать первые шаги и не остановятся до тех пор, пока не достигнут предела, через который уже нельзя переступить. И Бог вступится за Свой верный народ, соблюдающий заповеди.

Всякий раз, когда преследуют христиан, свидетели этих гонений делают выбор: за Христа или против Него. Те, кто проявляет сочувствие к невинно осужденным, показывают свое расположение ко Христу. Другие же раздражены тем, что принципы истины находятся в прямом противоречии с их обычаями. Многие отступают и падают, отрекаясь от той веры, которую некогда защищали. Те, кто отступит во время испытаний, будут лжесвидетельствовать и предавать своих братьев. Христос предостерег нас обо всем этом, чтобы мы не удивлялись бессердечным, жестоким поступкам отвергающих свет.

СМЕРТНЫЙ ПРИГОВОР

Когда вокруг субботы разгорится борьба во всём христианском мире и религиозная власть объединится с государственной, чтобы навязывать соблюдение воскресенья, упорный отказ ничтожного меньшинства подчиниться всенародному требованию сделает его предметом всеобщего отвращения.

И будет объявлено, что этой кучке людей, сопротивляющихся постановлениям Церкви и закону государства, не должно быть снисхождения, что лучше пострадать им, нежели ввергнуть все народы в смуту и беззаконие. Восемнадцать столетий назад подобное заявление было выдвинуто и против Христа «начальниками народа». «Лучше нам, сказал Каиафа, – чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб» (Ин.11:50). Этот повод покажется убедительным, и вскоре издадут указ против чтущих субботу по четвертой заповеди, который объявит их достойными самых суровых наказаний и предоставит народу свободу после определённого времени предавать их смерти.

Католицизм в Старом Свете и отступивший протестантизм в Новом займут одинаковую позицию по отношению к соблюдающим все Божественные предписания.

БЕДСТВЕННОЕ ВРЕМЯ ИАКОВА

Тогда народ Божий будет переносить страдание и горе, описанное пророком как бедственное время Иакова: «Так сказал Господь: голос смятения и ужаса слышим мы, а не мира… Лица у всех бледные. О, горе! Велик тот день, не было подобного ему; это – бедственное время для Иакова, но он будет спасён от него» (Иер.30:5–7).

Во время последней великой схватки с сатаной верные Богу увидят, что они лишены всякой человеческой поддержки. Поскольку они откажутся нарушить Его закон в угоду земным властям, им будет запрещено покупать и продавать, и в конце концов, они будут приговорены к смерти (см. Откр.13:11–17). Но верному дано обетование: «Тот будет обитать на высотах; убежище его – неприступные скалы; хлеб будет дан ему; вода у него не иссякнет» (Ис.33:16). Дети Божьи будут живы этим обетованием, когда землю постигнет опустошительный голод. «Не будут они постыжены во время лютое и во дни голода будут сыты» (Пс.36:19). Пророк Аввакум видел эти бедственные времена, и его слова выражают веру Церкви: «Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах, – но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения моего» (Авв.3:17–18).

НАРОД БОЖИЙ ОСТАВЛЯЕТ ГОРОДА И СЁЛА

Когда утверждённый различными христианскими правителями указ против соблюдающих заповеди Божьи лишит их защиты со стороны государственной власти и отдаст в руки тех, кто желает их гибели, дети Божьи побегут из городов и селений, находя приют в самых уединённых и пустынных местах.

Для многих убежищем станут неприступные горы. Подобно христианам Пьемонта, они сделают высокогорья своим святилищем и будут славить Бога за «неприступные скалы» (Ис.33:16).

В ТЮРЕМНЫХ ЗАСТЕНКАХ

Но многие из всех народов и сословий, знатные и простолюдины, богатые и бедные, черные и белые будут безжалостно превращены в рабов. Возлюбленные Божьи будут переживать безрадостные дни, закованные в цепи, томящиеся в тюремных застенках, приговоренные к смерти. Некоторые будут обречены на голодную смерть в отвратительных подземельях. Никто не услышит их стонов, ни одна рука не протянется с готовностью помочь им.

«Я НЕ ЗАБУДУ ТЕБЯ»

Забудет ли Господь Свой народ в этот час испытания? Забыл ли Он верного Ноя, когда суды посетили допотопный мир? Забыл ли Он Лота, когда огонь упал с неба и уничтожил города? Забыл ли Он Иосифа, окруженного идолопоклонниками в Египте? Забыл ли Он Илию, когда Иезавель поклялась, что его постигнет участь пророков Ваала? Забыл ли Он Иеремию, томящегося в темной, вонючей яме? Забыл ли Он трех героев веры в огненной печи? Или Даниила в львином рву?

«А Сион говорил: "оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня"! Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя. Вот, Я начертал тебя на дланях Моих» (Ис.49:14–16). «Ибо касающийся вас, касается зеницы ока Его» (Зах.2:8).

Хотя враги и могут бросить слуг Божьих в тюрьму, однако стены ее не могут разлучить их души со Христом. Тот, Кому известна каждая их слабость, Кто знаком с каждым испытанием, выше всех земных властей; ангелы посетят их в неприступных темницах и принесут им с собой небесный свет и мир. И темница будет, как дворец, ибо там пребывают богатые верою, и мрачные своды озарит небесный свет, как в то далекое время, когда Павел с Силой, оказавшись в заточении в городе Филиппы, молились и пели в полночь.

Суды Божьи посетят тех, кто стремится угнетать и губить народ Божий.

Его долготерпение к безбожникам придает им смелости, но наказание будет неизбежным и страшным, несмотря на промедление. «Ибо восстанет Господь, как на горе Перациме; разгневается, как на долине Гаваонской, чтобы сделать дело Свое, необычайное дело, и совершить действие Свое, чудное Свое действие» (Ис.28:21). Для нашего милосердного Бога наказание – это «необычайное дело». «Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника» (Иез.33:11). Господь – «человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный... прощающий вину и преступление и грех». Однако «не оставляющий без наказания». «Господь долготерпелив и велик могуществом, и не оставляет без наказания» (Исх.34:6, 7; Наум.1:3 – другой перевод: «Он будет беспощаден в своем правосудии и восстановит авторитет Своего попранного закона»).

О строгости возмездия, ожидающего виновного, можно судить по тому, как неохотно Господь прибегает к правосудию. Народ, который Он долготерпит и не уничтожает, пока тот не наполнит меру своего беззакония в очах Божьих, в конце концов выпьет чашу гнева, не смешанного с милостью.

ИЗЛИТИЕ БОЖЬЕГО ГНЕВА

Когда Христос окончит Свое посредническое служение в небесном святилище, тогда беспощадный гнев Божий будет излит на тех, «кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание» (Откр.14:9, 10).

Суды, которые постигнут мир перед окончательным освобождением народа Божьего, будут еще более ужасны, чем язвы, посланные на Египет перед освобождением Израиля. Иоанн так описывает это страшное наказание: «...сделались жестокие и отвратительные гнойные раны на людях, имеющих начертание зверя и поклоняющихся образу его». Море сделалось, как кровь «мертвеца, и все одушевленное умерло в море». «Реки и источники вод» сделались кровью. Хотя эти бедствия ужасны, Бог совершенно справедлив. Ангел Божий заявляет: «Праведен Ты, Господи... потому что так судил; за то, что они пролили кровь святых и пророков, Ты дал им пить кровь: они достойны того» (Откр.16:2–6). Осудив народ Божий на смерть, они стали виновниками пролития его крови, как если бы это было совершено их руками. Равным образом Иисус обвинял и иудеев Своего времени во всей крови святых мужей, пролитой со дней Авеля, так как они были исполнены тем же духом и пытались действовать так же, как и убийцы пророков.

В следующей язве солнцу «дано было... жечь людей огнем. И жег людей сильный зной» (ст.8, 9). Пророк так описывает состояние людей в то ужасное время: «Сетует земля; ибо истреблен хлеб... Все дерева и поле посохли; потому и веселье у сынов человеческих исчезло». «Истлели зерна под глыбами своими... Как стонет скот, уныло ходят стада волов, ибо нет для них пажити... потому что иссохли потоки вод, и огонь истребил пастбища пустыни». «Песни чертога в тот день обратятся в рыдание, говорит Господь Бог; много будет трупов, на всяком месте будут бросать их молча» (Иоил.1:10–12, 17–20; Ам.8:3).

Однако эти язвы поразят не всех, иначе жители земли были бы полностью истреблены. Это будет самым ужасным наказанием, когда–либо ожидавшим смертных. Все суды, постигавшие людей, до окончания времени испытания были соединены с милостью. Кровь Христа, взывая к Богу, щадила грешника от полной меры возмездия за его грехи, но при окончательном суде будет излит гнев Божий, не смешанный с милостью.

В тот день многие пожелают найти убежище в милости Божьей, которую они долго отвергали. «Вот, наступают дни, говорит Господь Бог, когда Я пошлю на землю голод, – не голод хлеба, не жажду воды, но жажду слышания слов Господних. И будут ходить от моря до моря и скитаться от севера к востоку, ища слова Господня, и не найдут его» (Ам.8:11, 12).

«ГОСПОДЬ ХРАНИТЕЛЬ ТВОЙ»

Народ Божий тоже не избежит страданий, но, перенося гонения и притеснения, терпя лишения и голод, он не будет оставлен на погибель.

Бог, Который позаботился об Илии, не пройдет мимо ни одного Своего дитяти, которое жертвует собой. Тот, Кто сосчитал волосы на их голове, позаботится о них; и во время голода они будут насыщены. В то время как нечестивых ждет смерть от голода и язв, ангелы будут охранять праведников и заботиться об их нуждах. Тому, кто ходит в правде, дано обетование: «Хлеб будет дан ему; вода у него не иссякнет». «Бедные и нищие ищут воды, и нет ее; язык их сохнет от жажды: Я, Господь, услышу их, Я, Бог Израилев, не оставлю их» (Ис.33:16; 41:17).

«Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах, – но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения моего» (Авв.3:17, 18).

«Господь – хранитель твой; Господь – сень твоя с правой руки твоей. Днем солнце не поразит тебя, ни луна ночью. Господь сохранит тебя от всякого зла; сохранит душу твою Господь». «Он избавит тебя от сети ловца, от гибельной язвы. Перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен; щит и ограждение – истина Его. Не убоишься ужасов в ночи, стрелы, летящей днем, язвы, ходящей в мраке, заразы, опустошающей в полдень. Падут подле тебя тысяча и десять тысяч одесную тебя; но к тебе не приблизится. Только смотреть будешь очами твоими и видеть возмездие нечестивым. Ибо ты сказал: "Господь – упование мое"; Всевышнего избрал ты прибежищем твоим. Не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему» (Пс.120:5–7; 90:3–10).

С человеческой точки зрения будет казаться, что дети Божьи вскоре должны запечатлеть своё свидетельство кровью, как это и сделали прежде мученики. Они и сами начнут опасаться, что Господь оставил их врагам. Это будет время страшного отчаяния. День и ночь они будут взывать к Богу об избавлении. Беззаконники ликуют и насмешливо кричат: «Где же теперь ваша вера? Почему же Бог не освобождает вас от наших рук, если вы на самом деле Его народ?» Но ожидающие вспомнят при этом Иисуса, умиравшего на Голгофском кресте, и насмешливые возгласы священников и начальников: «Других спасал, а Себя Самого не может спасти! Если Он царь Израилев, пусть теперь сойдёт с креста, и уверуем в Него!» (Мф.27:42). Подобно Иакову они борются с Богом. И на их лицах видна напряжённая внутренняя борьба. Лица у всех бледные. Однако они продолжают молиться.

ЗАЩИТА АНГЕЛОВ

Если бы люди обладали духовным зрением, они увидели бы вокруг тех, кто сохраняет слово терпения Христа, могущественных ангелов. С нежностью и сочувствием ангелы наблюдают за их страданиями и слышат их молитвы. Они ожидают лишь слова своего Повелителя, чтобы освободить их от опасности. Но нужно ещё немного подождать. Народ Божий должен выпить чашу и креститься крещением. И именно это промедление, такое мучительное для них, является самым лучшим ответом на их молитвы. Доверчиво ожидая, пока Господь начнёт действовать, они учатся проявлять веру, надежду и терпение, которых им часто недоставало в духовной жизни. Всё же ради избранных время скорби сократится. «Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь?.. Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре» (Лк.18:7–8). Конец настанет быстрее, чем люди ожидают. Пшеница будет связана в снопы для житниц Божьих, а плевелы собраны для сожжения.

Небесные стражи, верные своему долгу, продолжают бодрствовать. Хотя указом уже определено время, когда должно предать смерти всех, соблюдающих заповеди Божьи, но враги попытаются сделать это раньше. Однако никто не сможет пройти сквозь могущественный строй стражей, охраняющих каждую верную душу. Во время бегства из городов и селений некоторые подвергнутся нападению, но поднятые против них мечи сломаются и падут бессильно, как соломинка. Другие будут защищены ангелами в облике воинов.

Во все века Бог действовал через святых ангелов для защиты и избавления Своего народа. Небесные существа принимали самое активное участие в жизни людей. Они появлялись облечённые в сверкающие, как молния, одежды; они приходили в обличье обычных путников. Они являлись мужам Божиим и в виде людей. Они отдыхали в полдень под тенистыми деревьями, словно утомившись в пути. Они пользовались гостеприимством людей. Они указывали дорогу странникам, застигнутым ночью в дороге. Своими руками они зажигали огонь жертвенника. Они открывали двери темницы и выводили на свободу слуг Божьих. Облечённые в небесные одеяния, они сошли, чтобы отвалить камень от гроба Спасителя.

Они разрушают коварные планы и останавливают злые деяния, которые могли бы затормозить дело Божье и принести страдания Его народу. В час опасности и горя «Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их» (Пс.33:8).

«ВОТ, Я С ВАМИ. НЕ БОЙТЕСЬ»

С надеждой народ Божий ожидает знамений пришествия своего Царя. Когда сторожей спрашивают: «Сколько ночи?», они отвечают не колеблясь: «Приближается утро, но ещё ночь» (Ис.21:11–12). Свет пробивается через облака на горных вершинах. Вскоре откроется Его слава, и взойдёт Солнце Праведности. Утро – начало вечного дня праведников – и сумрак – вечная ночь нечестивых приблизились.

Когда дети Божьи продолжают в молитве бороться с Богом, завеса, скрывающая от них невидимое, приоткрывается. Небеса сверкают зарёй вечного дня, и они слышат слова, подобные звукам ангельских хоров: «Твёрдо держите, что имеете. Помощь приближается». Христос – Всесильный Победитель – приготовил для Своих измученных воинов венцы бессмертной славы, и из открытых врат они слышат Его голос: «Вот, Я с вами. Не бойтесь. Мне известны все ваши скорби. Я понёс ваши горести. Вы сражаетесь против тех же врагов, что и Я.

Я сражался ради вас, и во имя Моё вы больше чем победители».

Драгоценный Спаситель придёт нам на помощь в самый нужный час. Путь к Небу освящён Его стопами. Все шипы, раздирающие наше тело, ранили и Его. Каждый крест, который мы призваны нести, прежде нёс Он. Господь допускает столкновение, чтобы приготовить душу к небесному покою. Время скорби – это страшное испытание для народа Божьего, но в это время каждый истинный христианин должен взглянуть вверх, чтобы с верою увидеть радугу обетования, окружающую его.

«И возвратятся избавленные Господом, и придут на Сион с пением, и радость вечная над головою их; они найдут радость и веселие; печаль и вздохи удалятся. Я, Я Сам – Утешитель ваш. Кто ты, что боишься человека, который умирает, и сына человеческого, который то же, что трава, и забываешь Господа, Творца своего… и непрестанно, всякий день страшишься ярости притеснителя? Скоро освобождён будет пленный, и не умрёт в яме, и не будет нуждаться в хлебе. Я Господь, Бог твой, возмущающий море, так что волны его ревут; Господь Саваоф – имя Его. И Я вложу слова Мои в уста твои, и тению руки Моей покрою тебя» (Ис.51:11–16).

«Итак, выслушай это, страдалец и опьяневший, но не от вина. Так говорит Господь твой, Господь и Бог твой, отмщающий за Свой народ: вот, Я беру из руки твоей чашу опьянения, дрожди из чаши ярости Моей: ты не будешь уже пить их. И подам её в руки мучителям твоим, которые говорили тебе: «пади ниц, чтобы нам пройти по тебе»; и ты хребет твой делал как бы землёю и улицею для проходящих» (Ис.51:21–23).

Очи Божьи, проникающие сквозь века, видели, что для Его народа приближается время, когда земные власти ополчатся против него. Подобно одиноким изгнанникам, они будут бояться умереть от голода или насилия. Но Святый, Который раздвинул Чёрмное море перед израильтянами, проявит Своё могущество и освободит их. «И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему» (Мал.3:17). Если бы в то время проливалась кровь верных свидетелей Христовых, то она не была бы, подобно крови мучеников, семенем, которое принесло бы плод жатвы Божьей. Их верность не была бы свидетельством, убеждающим в истине других, потому что волны милосердия разбились бы об ожесточённое сердце и больше не возвратились. Если бы праведные теперь стали добычей своих врагов, это принесло бы большую радость князю тьмы. Псалмопевец говорит: «Ибо Он укрыл бы меня в скинии Своей в день бедствия, скрыл бы меня в потаённом месте селения Своего, вознёс бы меня на скалу» (Пс.26:5). Христос говорит: «Пойди, народ Мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не прейдет гнев; ибо вот, Господь выходит из жилища Своего наказать обитателей земли за их беззаконие» (Ис.26:2–21). Славным будет избавление тех, кто терпеливо ожидал Его явления, чьи имена записаны в книге жизни.

День ярости врагов Божьих будет окончательным днём освобождения для Его Церкви. Пророк говорит: «Укрепите ослабевшие руки, и утвердите колена дрожащие; скажите робким душою: будьте тверды, не бойтесь; вот Бог ваш, придёт отмщение, воздаяние Божие; Он придёт и спасёт вас». «Поглощена будет смерть навеки, и отрёт Господь Бог слёзы со всех лиц, и снимет поношение с народа Своего по всей земле; ибо так говорит Господь» (Ис.35:3–4; 25:8). И когда пророк видел Господа славы, сходящего с небес вместе со святыми ангелами, чтоб собрать остаток народа Своего среди всех народов земли, он слышал, как ожидающие Его с ликованием воскликнули: «Вот Он, Бог наш! На Него мы уповали, и Он спас нас! Сей есть Господь; на Него уповали мы; возрадуемся и возвеселимся во спасение Его» (Ис.25:9).

НА ПОРОГЕ ВЕЧНОГО ГРАДА

Что поддерживало Сына Божьего во время Его жертвенной и многотрудной жизни на этой земле? Он заглядывал в будущее и видел, что не зря претерпевает муки, видел счастье людей, которые получат прощение и жизнь вечную благодаря Его уничижению. Он слышал счастливые возгласы искупленных, прекрасную песнь Моисея и Агнца и радовался.

У нас есть возможность представить себе будущее блаженство на небесах. В Библии описывается грядущая слава; рука Божья нарисовала истинные картины, которые так дороги Его Церкви. С верой мы можем стоять на пороге вечного града и слышать милостивый призыв, обращенный к тем, кто шел одним путем со Христом и считает честью пострадать за Него. Когда будут сказаны слова: «Приидите, благословенные Отца Моего», они бросят свои венцы к ногам Искупителя и воскликнут: «Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение... Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков» (Мф.25:34; Откр.5:12, 13).

Какое глубокое значение и живой интерес представляют эти описания для нас, стоящих на пороге свершения событий, которых дети Божьи ожидали ещё с тех пор, как наши прародители были изгнаны из Едема. Они ожидали этого, желали, молились об этом!

Дорогие странники! Мы всё ещё находимся в тени невзгод и страданий нашей земной жизни, но вскоре придёт наш Спаситель и принесёт с Собой долгожданное избавление и покой. Будем же с верой взирать на счастливое будущее, которое Божья рука предначертала для нас в видениях пророков. Тот, Кто умер за грехи мира, широко откроет врата рая для всех, уверовавших в Него. Скоро будет одержана победа и борьба закончится. Скоро мы увидим Того, в Ком покоились все чаяния нашей жизни.

В Его присутствии все испытания и страдания, перенесённые нами, сотрутся из нашей памяти. Прежнее «уже не будет воспоминаемо и не придёт на сердце». «Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнивши волю Божию, получить обещанное; ибо ещё немного, очень немного, и Грядущий придет и не умедлит». «Израиль же будет спасён спасением вечным в Господе; вы не будете постыжены и посрамлены во веки веков» (Ис.65:17; Евр.10:35–37; Ис.45:17).

Смотрите ввысь, только ввысь, и пусть ваша вера постоянно возрастает. Пусть она направляет вас по узкому пути, ведущему к вратам города великого будущего, необъятной, безграничной славе, приготовленной для искупленных. «Итак, братия, будьте долготерпеливы до пришествия Господня. Вот, земледелец ждёт драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний. Долготерпите и вы, укрепите сердца ваши, потому что пришествие Господне приближается» (Иак.5:7–8).

ЗАВЕРШЕНИЕ МИРОВОЙ ИСТОРИИ

Приближается завершение мировой истории, и мы должны обратить серьезное внимание на пророчества, записанные в Книге Даниила, ибо они относятся к нашему времени. Между этими пророчествами и последней книгой Нового Завета существует теснейшая связь.

Сатана заставил многих людей поверить, что пророчества Даниила и Иоанна нельзя понять. Но обетование ясно говорит, что всем, изучающим эти пророчества, будут ниспосланы особые благословения. «Мудрые уразумеют» (Дан.12:10) – так сказано о видениях Даниила, которые должны распечатать в наше время; и об откровении, данном Христом Своему рабу, Иоанну, как руководство для народа Божьего на протяжении всех столетий, также есть обетование: «Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем, ибо время близко» (Откр.1:3).

Примеры возвышения и падения царств, описанные в Книге Даниила и в Откровении Иоанна Богослова, учат, что земная слава и могущество не имеют никакой цены.

Вавилон, с его непревзойденной силой и величием, казавшимися людям того времени несокрушимыми и бесконечными, навсегда канул в вечность. Как «цвет на траве» исчез он (Иак.1:10). Так исчезли и мидо – персидское, греческое и римское царства. Таким же образом исчезает все, что не опирается на Бога.

Сохраниться может только то, что соответствует Его замыслу и выражает Его характер. Его принципы являются единственными незыблемыми основами, известными нашему миру.

Тщательное изучение того, как осуществляются Божественные замыслы в истории народов и в откровении грядущих событий, поможет нам по–настоящему оценить все видимое и невидимое и познать, в чем состоит истинная цель жизни. Рассматривая все временное в свете вечности, мы можем, подобно Даниилу и его последователям, жить ради того, что истинно, возвышенно и вечно. И, познавая в этой жизни принципы царства нашего Господа и Спасителя, царства, которое будет пребывать во веки и веки, мы сможем приготовиться к Его пришествию, чтобы вместе с Ним войти в уготованные нам обители.

Подобно тому как весть о Первом пришествии Христа провозгласила Царство Его благодати, весть о Его Втором пришествии провозглашает Царство Его славы. Эта весть также основывается на пророчествах. Все, что ангел сказал Даниилу относительно последних дней, должно быть понято в последнее время. Тогда «многие прочитают ее [книгу] и умножится ведение». «Нечестивые же будут поступать нечестиво, и не разумеет сего никто из нечестивых, а мудрые уразумеют» (Дан. 12:4, 10).

…Мы достигли пророческого периода, предсказанного в этих Писаниях. Время конца настало, видения пророков открыты, их торжественные предостережения указывают нам на близость пришествия Господа во славе.

Иудеи искажали Слово Божье, злоупотребляли им и потому не поняли, что Мессия уже пришел. Годы служения Христа и Его апостолов (драгоценные последние годы благодати, предназначенные избранному народу) они потратили, чтобы осуществлять коварные замыслы по уничтожению вестников Господних. Они были поглощены земными интересами, и напрасно им предлагалось духовное царство. До сего дня царство этого мира занимает мысли людей и они не замечают быстро исполняющихся пророчеств и знамений грядущего вскоре Царства Божьего.

ХРИСТОС ГРЯДЁТ!

Христос повелел Своему народу наблюдать за знамениями Своего пришествия и радоваться предвестникам грядущего Царя.

«Когда же начнёт это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше». Он указал Своим последователям на распускающиеся весной деревья: «Когда они уже распускаются, то, видя это, знаете сами, что близко лето; так и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие». (Лк.21 :28, 30–31).

Эти знамения уже появились. Теперь мы знаем определённо, что пришествие Господа близко. «Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут».

Христос грядёт на облаках с великой славой. Множество ангелов света будут сопровождать Его. Он придёт, чтобы воскресить мёртвых и изменить живых праведников «от славы в славу». Он придёт, чтобы прославить тех, кто любил Его и соблюдал Его заповеди, и взять их к Себе. Он не забыл Своего земного обетования. И тогда наша семья вновь соединиться воедино.

Глядя на умерших, мы можем думать о том утре, когда прозвучит труба Господня и «мёртвые воскреснут нетленными, а мы изменимся» (1Кор.15:52). Ещё немного и мы увидим Царя в Его славе. Ещё немного – и Он осушит наши слёзы. Ещё немного – и Он представит нас «пред славою Своею непорочными и в радости» (Иуды 1:24).

Вот почему, говоря о признаках Своего пришествия, Он сказал: «Когда же это начнёт сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше».

* Комментарии к темам "Библейского плана спасения" составлены на основе книг христианской писательницы Елены Г. Уайт (1827-1915) из серии "Конфликт веков":

  1. › Патриархи и Пророки (1890)
  2. › Пророки и цари (1917)
  3. › Желание веков (1898)
  4. › Деяние Апостолов (1911)
  5. › Великая борьба (1911)

Что дальше?